Quartier l’Epinay : retour aux sources

Au mois de décembre, j’étais complètement déconnectée. J’ai savouré, égoïstement, mes vacances en Martinique, dans le quartier familial L’Epinay. Ça m’a fait un bien fou. Pas d’ordinateur et un wifi précaire. D’ailleurs, mon compte en banque s’en est aperçu lorsqu’il a été prélevé, plus qu’usuellement, pour cause de téléchargement excessif de données mobiles.

Onze ans que je n’avais pas pris l’avion. Que je n’étais pas allée en vacances en Martinique. 11 ans que je n’avais pas vu ma famille.

Je pose le pied sur le sol ; c’est comme si j’y étais venue la veille. Pourtant je remarque l’odeur de l’humidité, ce côté sucré, cette moiteur qui m’enveloppe. Le soleil, déjà, chauffe ma peau, parfois voilé de quelques nuages cotonneux. Les intonations familières de la langue Kréyol ravissent mon ouïe. J’avance en rythme sur ces airs de Dancehall et de Zouk, qui s’échappent d’une voiture de passage et me rappellent mon adolescence.

Direction morne l’Epinay

Il est 18h, la nuit s’installe. On ne voit plus que les phares des voitures dans les embouteillages. Tonton Léonce n’a pas pris une ride, ma cousine porte toujours ses robes roses de princesse à froufrou et j’ai rajeuni de 10 ans. Certains endroits me paraissent familiers. On arrive à Sainte-Luce. Le chemin qui mène aux différentes maisons des membres de ma famille est resté le même, malgré l’usure du temps.

Il fait frais, c’est la campagne. Nous arrivons au morne l’Epinay, l’un des plus hauts de Martinique. Les couleurs de la case de Mamie, aujourd’hui celle de Tatie, sont vives et se marient avec chaleur et harmonie sur les meubles en bois et en osier. Jus de prune de cythère pressé, âcre, sucré et pâtés de Noël épicés ; je savoure l’instant. Le chant des grenouilles et le bruit des gouttes de pluie résonnent sur la tôle. Je suis familièrement dépaysée. Ma première nuit.

La lueur du jour passe à travers les persiennes, doucement je m’éveille. Six heures trente, j’entends un beuglement et des coups de marteau qui s’abattent lourdement sur un piquet ; Tonton Léonce déplace le bœuf. Il est l’heure. Je me lève, j’ouvre les portes en bois de la maison. Certaines sont plus difficiles que d’autres, gonflées par l’humidité, elles craquent, elles accrochent. Je parcours la terrasse et admire la nouvelle vue qui s’offre à moi ; la végétation est dense, riche et déborde de vitalité. J’aperçois des Sissi, j’entends le chant des tourterelles et des merles. L’acclimatation est progressive : ce quotidien sera le mien durant un mois.

L’Epinay : quartier familial

La vie typique de l’Epinay me plait, me détend ; elle m’anime et j’affiche un sourire niais. Crier depuis la maison de Tatie Arsène pour dire bonjour à Tonton Léonce, qui est chez lui, quelques centaines de mètres plus loin. Le voir arriver, quelques minutes plus tard avec les ignames qu’il vient de ramasser pour nous, dans son jardin sauvage. C’est dimanche.

De l’autre côté, mon cousin Francis a monté le son de la musique et part à la recherche de quelques concombres. Tatie Evelyne nous cueille une laitue de son potager et réserve des citrons verts pendant que Tatie Arsène esquisse ses fameux pas de danse tout en nettoyant son jardin. Tonton Désir, lui, s’occupe de couper la canne et les cocos. Cette ambiance participe à donner aux fruits de la récolte encore plus d’authenticité et de saveur.

Des plats savoureux à n’en plus finir

Je garde encore en tête les plats préparés par tatie Arsène, tatie Evelyne et tatie Jaqueline.

Igname, patate douce, accras de crevette ou de fruit à pain, colombo de poulet, d’agneau, côtes de porc à la moutarde, poulet grillé, curry d’agneau, soupe pays, féroce d’avocat. 

Gratin de christophine ou de papaye, pâtés de Noël à la morue, jambon de noël, thon grillé, banane jaune, daube de concombre, avocat, boudin fait maison, pâté en pot.

Maracudja, carambole, goyave, pomme d’eau, mandarines, ananas, beignets de banane. 

De tous ces plats je me suis délectée et j’en ai de nouveau l’eau à la bouche.

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Le plaisir des choses du quotidien

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Il fait bon vivre dans à l’Epinay. Lorsqu’il fait beau et qu’un cousin débroussaille le terrain, se libère alors une douce odeur d’herbe coupée.

Grimper les chemins pentus, passer devant l’ancien garage en tôle de Mamie puis aller voir Tatie Evelyne et son délicieux gâteau à l’ananas.

Sympathiser avec les anolis, s’en approcher jusqu’à distinguer les plus subtiles nuances de leur peau.

Essayer, en vain, de photographier les colibris qui viennent goûter les fleurs, lors de leur visite matinale quotidienne.

S’extasier devant la nature, tendre l’oreille.

Au loin, entendre le coq où les voisins Chanter Nwel. Tourner le bouton de la radio et danser jusqu’à n’en plus pouvoir pour célébrer ces simples et purs moments de bonheur.

Et, lorsque les nuages gonflent et se ternissent. Que le ciel s’obscurcit et que la pluie s’abat violemment. Même, lorsqu’on entend plus qu’elle et la musique qu’elle compose sur la tôle qui lui fait écho, il fait beau.

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